ボールナット式ステアリング|構造・採用車種|トラック・ジムニー・ジープラングラー

ボールナット式ステアリング・構造・車種・トラック・ジムニー

ボールナット式ステアリングの構造

現在、ステアリングギアボックスの方式としては、ラック&ピニオン式とボールナット式がほとんどすべての車が採用している方式となります。

数の上では圧倒的にラック&ピニオン式が多く採用されていますが、依然として一部車種ではボールナット式が採用されています。

まずステアリングギアボックスですが、ドライバーがステアリングホイール(ハンドル)を切ると、その力がステアリングコラム⇒ステアリングシャフト⇒ステアリングギアボックスの順に伝わっていきます。

ステアリングギアボックスでは、その力をナックルアームに伝えることでタイヤが向きを変えます。

ここでボールナット式が登場します。

ボールナット機構では、ステアリングシャフトにウォームギアが直に刻まれています。このウォームギアがボールナットラックに差し込まれているのですが、このボールナットラックは内部に数多くのボールベアリングが配置されていて、ステアリングシャフトからの力を回転力に変えます。

ボールナットラックの外側には扇型のセクターギアが刻まれていて、回転することでピットマンアームを動かします。この動きがナックルアームに伝わり、最終的にタイヤが向きを変えます。

ボールナット式ステアリングの特徴

機構内でボールベアリングを使用することで、ハンドルが軽く、また路面からのキックバックを受けにくい利点があります。

また、耐久性が高いところもメリットで、トラックなどに多く採用されてきました。

その反面、一度切ったハンドルの戻りが悪く、また操舵にダイレクト感が薄いという弱点もあります。この弱点のせいでスポーツタイプの車には採用されないことが多くありました。

採用車種

現在、ボールナット式ステアリングは「絶滅危惧種」です。

乗用車の新車で採用されているのは、世界的に見ても、たぶんスズキのジムニー/ジムニーシエラだけかもしれません。

中古で購入できるものも含めれば、メルセデスベンツ・クライスラー・ゼネラルモーターズなどの一部車種(ジープラングラーなど)がありますが、他はほぼ存在しません。

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元保険代理店代表です。現在はブログ記事作成を日課にしています。自動車保険の記事が中心ですが、その他クルマに関するお役立ち記事に取り組んでいます。今月も「役に立つ記事」だけを目指して頑張ります。